Rompen las reglas de la reproducción: ratones del mismo sexo logran tener crías

Redacción CIENCIA Y TECNOLOGÍA Destacadas

Un equipo de investigadores chino logró reproducir crías de ratón a partir de parejas del mismo sexo, gracias a una nueva tecnología que usa células madre modificadas para eliminar algunos genes.

Los científicos, provenientes de la Academia de Ciencias de China, aseguraron que fue toda una hazaña de ingeniería genética romper las reglas de la reproducción. El logro, publicado en la revista Stem Cell, señala que los animales “bimaternos” (con dos madres) están sanos y están teniendo sus propias crías.

El experimento también se intentó con ratones machos, sin embargo las crías murieron a los pocos días de nacer.

El objetivo de los investigadores chinos era determinar la importancia de tener relaciones sexuales y qué reglas de reproducción se necesitaban romper para crear crías de ratones del mismo sexo. Eso, a su vez, ayuda a entender por qué las reglas de reproducción son tan importantes.

“Es una investigación interesante: están tratando de descubrir qué tendríamos que hacer para convertirnos en pavos”, dijo el profesor Robin Lovell-Badge en el centro de investigación biomédica Francis Crick de Londres.

¿Cómo se logró?

Los investigadores tomaron un óvulo de una hembra de ratón y un tipo especial de célula (una célula madre embrionaria haploide) de otra. Ambos contenían la mitad de las instrucciones genéticas necesarias o el ADN, pero simplemente unirlos no era suficiente.

Los investigadores tuvieron que usar una tecnología llamada edición de genes para eliminar tres conjuntos de instrucciones genéticas para hacerlos compatibles.

El intento de crías con dos padres fue un poco más complicado. Se necesitó de un espermatozoide, una célula madre embrionaria haploide de macho, un óvulo al que se borró toda su información genética y la eliminación de siete genes para que todo funcionara.

Este nuevo estudio apunta a que la razón por la que debemos tener relaciones sexuales es porque nuestro ADN, nuestro código genético, se comporta de manera diferente dependiendo de si proviene de nuestra madre o nuestro padre. Y sin una copia femenina y una copia masculina, todo nuestro desarrollo se desestabiliza.

Foto: Twitter//@agencia_sinc

¿Pueden los seres humanos tener un bebé con alguien del mismo sexo?

Por el momento no es posible, sin embargo algunos especialistas creen que puede ser posible a largo plazo.

Teresa Holm, doctora de la Universidad de Auckland, Nueva Zelanda, asegura que esta investigación puede conducir al desarrollo de formas para que las parejas del mismo sexo puedan reproducirse y tener a sus propios hijos saludables.

Sin embargo, descarta que hay “importantes preocupaciones éticas y de seguridad” que deberían descartarse antes.

No se permitiría que esto se probara hasta que los científicos pudieran estar seguros de que los niños resultantes tuvieran un crecimiento físico y mental normal, ya que algunos expertos dudan que las crías de ratón del experimento estén completamente sanas.

Entonces ¿el sexo va a desaparecer?

“Todavía no”, de acuerdo con los responsables del proyecto.

Con información de BBC Mundo.